美军F22陷入危机 面对后发优势的歼20可能再输一局

来源:百战刀

刚刚过去的2020年12月15日是世界上第一种五代机F-22服役15周年的纪念日,在2005年12月15日,美国空军宣布首批12架F-22战斗机正式在弗吉尼亚州兰利空军基地第1战斗机联队第27战斗机中队投入服役,形成初始作战能力(IOC),具有了执行国土防空任务的资格。

为了对抗苏联苏-27和米格-31新一代战斗机,美国早在上世纪80年代启动了先进战术战斗机(ATF)项目,研制F-15“鹰”式空中优势战斗机的后继机,成果就是1997年9月7日首飞的F-22“猛禽”。F-22开创了第五代隐身战斗机的先河并确立了这一点战斗机的“4S”的事实标准,也就是隐身、超机动、超音速巡航、传感器融合。

“猛禽”是世界上第二种采用二维推力矢量技术的战斗机,紧随俄罗斯苏-30MKI之后,大幅提高了该机的机动性。F-22也是继2002年日本F-2战斗机之后世界上第二中使用有源相控阵战斗机,彻底改变了其相对于上一代战斗机的态势感知能力,并大幅提高了抗干扰能力。F-22的F119至今仍是战斗机发动机的一个标杆,是我国WS-15和俄罗斯“产品30”发动机要超越的目标。

尽管性能出色,但“猛禽”在设计上仍存在一些关键缺陷,昂贵的ATF战斗机项目因苏联的解体受到严重影响,导致一些雄心勃勃的指标被取消,如侧视雷达阵列和红外搜索与跟踪系统。成本也被认为是美国空军最终选择YF-22而不是YF-23的关键原因,后者被普遍认为具有更好的隐身性能和作战能力。

按照F-22的8000小时/30年的设计服役寿命看,在经历15年服役之后,最早一批F-22已到中期寿命,该机的中年危机也随之而来。F-22早被证明是全球战斗机中维护要求和操作成本最高的,该机隐身涂层的易损性导致其在2018财年每小时飞行成本高达35294美元,妥善率仅为49.01%,这让仅生产了187架的F-22在作战部署中捉襟见肘。

随着中俄五代机的崛起,F-22在当年研制中为省钱而删除的功能反而确保了歼-20和苏-57的后发优势,后两者都装备有远程红外搜索与跟踪系统,具备F-22缺失的被动探测能力。F-22 AGP-77雷达为省钱取消的侧视阵列也在苏-57的N036松鼠雷达上被再现,大幅扩展了后者的雷达扫描范围。

由于研制年代较早,F-22的座舱至今仍保留上一代战斗机的设计风格,飞行员缺乏非常重要的头盔显示器,态势严重感知受限。开放性欠缺的航电架构设计让F-22航电升级困难,机载处理器的运算速度连现在的智能手机都比不上。

15年服役之后深陷中年危机的F-22早已经不再是世界上最先进的战斗机,面对具有后发优势的歼-20和苏-57,美国空军基于在六代机研发上扳回代差优势,但这次可能难以如愿了。